iOS端地圖應用Embark:機會只給有準備的人
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iOS端地圖應用Embark:機會只給有準備的人

蘋果公司宣布iPhone新的默認地圖應用不提供公共交通信息查詢時,許多用戶感到非常不高興。不過有一個人卻很開心,他就是舊金山初創公司Embark創始人兼CEO大衛·霍奇(David Hodge)。Embark曾是Y Combinator旗下孵化項目,發布了一系列iOS版本的公共交通信息查詢應用。今年九月下旬,蘋果公司發布iOS 6之后,Embark應用的下載量就一直直線上升。此外,該公司還獲得了寶馬公司的投資。

Embark目前免費,現在支持查詢美國和歐洲12個主要公共交通樞紐的信息。雖然到今年9月份為止,Embark上線已經差不多一年,但很多用戶仍沒有聽說過該應用。但蘋果公司的新地圖應用發布使其發生轉機:iOS更新發布后第一個星期,Embark下載量增加了10萬次。這對霍奇和他的團隊來說是一個驚喜,而且更讓他們激動的是這種驚喜還在繼續。

人們之所以能夠發現Embark,源于蘋果公司為公交線路查詢應用創建了一個專題,為用戶推薦當地交通查詢應用,而Embark恰好位于蘋果的推薦列表中。從今年9月份開始突然發現Embark的不僅只有普通用戶,還有后來成為Embark投資者的寶馬公司。寶馬公司在上周舉行的汽車行業盛會上宣布,該公司已經投資Embark。不過,寶馬公司并沒有透露具體的投資金額。至于Embark對寶馬有什么作用,或者說寶馬將如何使用Embark的服務仍不得而知,霍奇也表示暫時不便透露。

紐約是Embark用戶數量最大的一個城市,僅9月一個月的時間其在紐約的用戶數量就增加了一倍多。但Embark用戶增速最快的還是國外市場。蘋果公司的地圖應用發布之前,Embark已上線10個月,但是用戶數量一直很少。等到蘋果公司發布自己的地圖應用的時候,Embark在倫敦的用戶數量比之前增加了10倍多?!爸?,倫敦對于我們來說一直是一個較小的市場,”霍奇說?!暗?,iOS證明了一點,那就是如果你有一個很好的公交查詢應用,總有一天所有的人都會突然發現它?!?/p>

值得注意的是,Embark要想保持這種增長勢頭并不容易,目前iOS上的地圖和路線應用并不少,而且不缺乏大牌公司的產品。比如,諾基亞就在較早前推出了iOS端的地圖和路線查詢應用Here。雖然現在用戶對Here的評論并不是很好,但是其對Embark來說也是不容忽視的對手。除此之外,一直有消息稱Google會在今年晚些時候推出iOS 6版地圖應用。若這一消息屬實,對Embark來說將是最為艱難的競爭。此前,Google地圖在被蘋果移除之前,許多用戶一直將它作為默認選項。

但霍奇并沒有花太多時間去擔心那些強大競爭對手的威脅,他表示對公司現在的狀況很樂觀,且樂意保持公司目前的規模。他指出,Google、蘋果和諾基亞這些競爭對手的應用,一發布就可以獲得大規模的用戶,但這些公司并不能在所有地方、在每一個方面都做到完美,這恰恰就是Embark的機會?;羝姹硎荆骸拔覀儗幵钢辉谝徊糠值胤教峁﹥炐愕姆?,也不愿意在每一個地方都提供服務卻做得很爛?!?/p>

霍奇認為,Embark成功的秘訣就是從小處著手,把細節做好。舉例來說,Embark有一些很有意思的小功能,比如它可以計算人們走到紐約地鐵站的最短時間,它還知道哪些公交線路常常不準時。這些細節造就了Embark的精準度和易用性,霍奇認為他們這種對細節的專注將繼續為他們贏得客戶。

在很多領域都有大公司橫在中間,很多創業者就感到很無奈,因為看不見機會。其實,就像霍奇所說的那樣,大公司并不能在每個方面都做到完美,而他們不完美的地方就是創業者的機會,但請記住,機會只給有準備的人。

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