前端開發者的跨平臺移動應用開發策略及工具
前端開發者的跨平臺移動應用開發策略及工具-移動閱讀二維碼

本文中,他將站在傳統Web前端開發人員的角度,為我們介紹一些在實際項目案例中總結出來的移動應用開發方法策略,以及幾類具有代表性的用于打造跨平臺移動應用的前端開發工具。

在之前的一篇文章中,我們曾經討論過,對于交互和視覺設計相關職能的從業人員來說,從傳統Web行業向移動應用領域轉型的過程中需要學習和注意的問題。這篇文章中提到過“混合型應用”的概念,以及與之相關的兩本開發指導書籍。今天這篇文章的英文原文,就是來自這兩本書的作者——移動應用開發者Jonathan Stark。

各位前端開發相關職能的同行們,擴展視野、提升技能、隨“機”應變的時機已然成熟;衷心希望本文可以成為推動大家事業進步發展的一個催化點。不多說了,我們來看正文。

無論站在怎樣的角度去衡量,移動互聯網及客戶端應用的發展勢頭都是非常迅猛的。日均使用量、智能手機的普及率、來自移動設備的訂閱量、搜索引擎流量、廣告呈現、應用售賣…所有這些都處于迅速上升的狀態??梢灶A計,在不久的將來,移動設備將擁有足夠的成熟度與普及率,并躋身于傳統桌面電腦、筆記本等硬件平臺的行列,成為我們日常生活的主要設備。

巨大的移動市場為傳統Web設計開發人員帶來了新的機遇與挑戰。各類移動設備在爆發式增長的同時,也帶來了前所未有的分裂與混亂的狀況。如果需要同時為多平臺設備進行客戶端應用的開發、測試和維護,勢必會消耗大量的資源與成本。

本文中,我們首先會對幾種移動化解決方案進行比較和分析,然后將重點放在一些常見的用于跨平臺移動應用開發的前端框架工具上;不過我不會在最后選出一個所謂的最優方案——開發方式的選擇最終會取決于你的項目本身,包括業務模式、需求、目標市場、開發資源等多方面因素。本文的主要目標是提供一些有用的信息,幫助各位讀者在實際項目中選擇最合適的方法與工具。

Web應用(Web App)與原生客戶端應用(Native App)

關于這兩種移動化方案孰優孰劣的辯論已然有不少了。

我相信,如果你能以Web應用的方式打造移動化產品,那么你確實應該這樣做;反之則不應該…另外一種情況則介于兩者之間,即通過HTML、CSS、JavaScript等前端技術,結合移動設備原生開發方式,打造所謂的混合型應用。

看似廢話,但重點在于“能”或“不能”。這里我們主要指具體的項目需求,而非技術開發能力。我所在的團隊,做過的多數案例,都來自于企業級的客戶。大公司,顧名思義,在人員、產品及服務等方面都具有相當的規模,他們所需要的移動化解決方案在跨平臺方面的需求都很高。

當接手一個新的企業級移動化項目時,我會將Web App作為默認的首選方式,同時結合以下三個問題進行進一步評估:

  1. 功能方面,是否涉及那些只有本地應用才能利用的設備硬件資源?比如,一款有條形碼掃描功能的應用,必須配合設備的攝像頭進行工作,而攝像頭是瀏覽器無法獲取的硬件資源,所以這款應用不能以Web App的形式存在;類似的功能還包括影像音頻的錄制傳輸、后臺運行、消息推送等。如果該產品確實必須基于這些功能才能被正常使用,那么原生客戶端應用便是不二之選。
  2. 該產品的用戶是誰?如果產品擁有大規模的公眾用戶群,那么原生或Web應用的方式都是可選的,前者可以通過平臺官方的App Store或應用市場進行推廣,后者的跨平臺性更好。如果產品屬于公司或組織內部使用的管理信息系統等類型,那么Ad hoc、類似Apperian這樣的第三方App Store或Web App都是可選的。
  3. 該應用在系統資源消耗等方面的敏感度如何?很多方面的因素會使移動設備瀏覽器占用過多的內存資源,從而影響Web App的執行效率及用戶體驗。這些因素包括半透明視覺效果及動畫效果、大量的內容數據、文件加密和解碼、基于地圖的復雜交互方式等。

回答了這三個問題之后,對解決方案的選擇便容易多了。舉例說,比如我收到的需求是為企業員工設計開發一款B2E應用,用來管理他們的個人信息及收益情況,并且不需要使用移動設備提供的高級硬件功能,那么Web App的方式是最恰當的選擇。另外一方面,如果需求是開發一款面向大眾的虛擬地圖應用,并需要配合手機的陀螺儀功能才可以工作,那么我們必須選擇本地客戶端的方式進行開發。

不過,正如我們之前提到的,在這兩者之間,還有另外一種混血方案可以去考慮,也就是混合型客戶端應用。

原生客戶端應用(Native App)與混合型客戶端應用(Hybrid App)

所謂混合型應用,就是在原生客戶端中嵌入基于前端技術構建的頁面視圖;這種方式其實已經很常見了。本質上講,頁面視圖就是HTML頁面,但它不需要另外調用移動設備中的瀏覽器進行查看和操作。

混合型應用的典型實例其實是我們非常熟悉的:iPhone、iPad等iOS設備的本地App Store或iTunes,以及Twitter和Facebook的客戶端等。

在混合型應用中,原生的部分其實只相當于一個架子或容器,應用的核心是基于HTML、CSS、JavaScrit或前端框架打造的頁面視圖。頁面的靜態文件資源可以存儲在服務器端,動態數據通過Ajax的方式在頁面視圖與移動應用中傳輸。

所以,雖然從技術上講,混合型應用是設備本地化的,但它們顯然擁有兩種不同的運作方式。下面是兩個很常見的問題,在需求評估時經常會遇到。

Q:如果我有技術及資源去開發一套純粹的原生客戶端應用,那么有什么必要使用HTML等Web前端開發方式去打造混合型應用呢?

A:混合性應用的解決方案最主要的目的是解決跨平臺的問題;對于每個平臺,只需開發和維護“容器”性質的本地應用部分,而實際的內容功能則可以統一由一套頁面視圖來擔當。

Q:那么干脆只做一套Web App好了,為什么還要使用原生客戶端作為容器呢?

A:這個問題的答案包括兩方面:

  1. 商業需求:對于很多客戶案例來說,將應用通過App Store或Market推廣出去,是一種商業方面的需求。比如,客戶也許會希望自己的產品是付費應用,或者開發前的用戶研究表明他們的用戶多數是通過App Store安裝本地客戶端的。
  2. 硬件功能需求:混合型應用的一個優勢在于,雖然本地化的框架只是作為頁面視圖的容器,但它畢竟是本地化的,在需要的時候,仍可提供訪問硬件設備及相關功能的權限;這是單一的Web App所無法做到的。技術方面,可以通過JavaScript經由本地應用框架,與硬件功能進行通訊,例如控制攝像頭等。

我確信,通過這種需求梳理,多數人會傾向于混合型應用的方式。其實這也正是本文接下來的主線——我們一起來看看有哪些前端開發工具是可以幫助我們進行混合型應用的開發的。我將它們分為四大類,接下來會分別進行介紹,并對它們的適用情況進行簡單的對比。

跨平臺的前端開發工具

專門用于打造移動客戶端的JavaScript UI 框架

跨平臺的本地應用開發工具

總結

我個人從不會將Web應用與本地原生應用看作非此即彼的兩個獨立命題,它們更像是一個范圍的兩個極值。很多時候,要考慮的不是選擇哪種方式的問題,而是要根據需求,評估基于HTML、CSS和JS打造的Web App頁面視圖部分與原生應用的比例問題。

使用前文提到的一些方法對需求進行評估,確認可以使用混合型應用的模式開發產品項目,接下來,我建議將目標放在對頁面視圖部分的比例控制上。根據產品的具體需求和設計情況,在保證不會對用戶體驗等方面起到負面影響的前提下,可以盡量多的使用基于HTML的前端頁面視圖,以增大跨平臺功能的比例。你需要擔心的跨平臺方面的問題越少,用來打造優秀產品的精力及資源就相對越多。

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